回阿嬤家通常都走南二高,美濃很順路的從旗山先下就到了。在一次心血來潮的路上,跟老媽就很隨性的造訪了美濃鎮。雖然美濃跟我們新埤都同屬客家庄,不過我去美濃的次數屈指可數,這次就來好好的走踏一番。

鎮上有許多的紅磚老屋,我是老屋控,對老房子沒什麼抵抗力,忍不住就隨手拍了下來,穿過人家的瓜棚時也要拍一張,這種樸拙之美在都市裡可是看不到的。

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美濃舊名叫「瀰濃」,這是來到鎮上,我看到飄揚的布幔才知道的,客家話美濃的音似「瀰濃」,應該是後來才改成美濃的。

下高速公路後進入鎮內的第一站是「瀰濃庄敬字亭」,地標非常顯著好認,就在大馬路旁,完全不用費心尋找。美濃開庄以來人文薈萃,當地人崇尚文風,對於文字非常敬重,而且客家人節儉持家,對書寫後的文字更加敬重謹慎,不能隨意丟棄,故建造了敬字亭供鄉民焚化字紙。

這真是個適合讀書人居住的城鎮,很難想像鄉民如此惜字如金,如此珍惜書寫下來的紙張,這應該是受到儒家文化的薰陶所致。從這裡也可以看出客家人重視教育的傳統,難怪六堆聚落的客家文學發展得特別好。

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美濃鎮上一共有五座敬字亭,但只有這一座保存得最完整最具歷史教化意義,也是目前唯一被內政部列為三級古蹟保護的敬字亭。

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敬字亭的外圍還砌了牆,不知道是不是為了保護敬字亭而砌?牆邊有張貼了敬字亭的古蹟說明,可以讓民眾及遊客了解敬字亭的由來。上面有說喔,字紙燒成灰之後,紙灰也不能隨意丟棄。每年的農曆正月初九,舉行「行聖蹟」,供送這些紙灰到美濃河邊並結壇祭拜河伯水神,讓紙灰隨河水流走,以表敬重之意。文字在這裡還真是一哥ㄟ,有著巨星般的待遇,就是不知道紙灰放水流環不環保就是了。

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敬字亭蠻美的而且也很有教育意義,就讓我媽這個老模跟雷克這個狗模來做個ending吧!

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